Manuel Antonio

Manuel Antonio

Manuel Antonio Manuel Antonio ligt in de westelijke provincie Puntarenas. Het is een van de meest toeristische plaatsen van Costa Rica. Zij heeft haar bestaan voornamelijk te danken aan het nationale park en de prachtige stranden. De gemakkelijke bereikbaarheid vanuit San José en omgeving, waar de meeste bewoners van het land wonen, heeft daar zeker toe bijgedragen. Het nabijgelegen stadje Quepos heeft ongeveer 7000 permanente bewoners. Het park is een van de drukst bezochte parken van Costa Rica doordat het vanuit San José gemakkelijk te bereiken is. Jaarlijks wordt het park door meer dan 150.000 mensen bezocht. De weg vanaf Manuel Antonio richting park is daarom voorzien van vele accommodaties. Ondanks de drukte is het park een aanrader. Het heeft een oppervlakte van slechts 16.24 km2 en is daarmee het kleinste park van Costa Rica. Het heeft een uitzonderlijke schoonheid en werd in 2011 door het toonaangevende Amerikaanse tijdschrift Forbes uitgeroepen tot een van de 12 mooiste parken ter wereld. Het park werd opgericht op 15 november 1972 om de unieke terrestrische biodiversiteit van het gebied te beschermen. Ook de nodig geachte bescherming van de Titi-aap (springaap) en Amphilophus citrinellus (citroen cichlide) die in het gebied voorkomen heeft daartoe bijgedragen. De topografie van het kustgebied is ruig en heeft hellingen van 20% of meer. De hoogte varieert van 0 tot 160 meter boven de zeespiegel. Voor de kust liggen kleine eilandjes die deel uitmaken van het nationale park. Het met bossen bedekte klippenschiereilandje Punta Catedral was eens een eiland en is door sedimentatie met het vaste land verbonden. Hierdoor is een zanderige strook ontstaan, die Tombolo wordt genoemd. De...
Monteverde

Monteverde

Monteverde Reservaat Monteverde ligt in het uiterste noorden van de provincie Puntarenas van Costa Rica. In 1951 stichtten vierenveertig leden van de religieuze groep de quakers een agrarische gemeenschap in dit gebied. Ze gaven het de passende naam Monteverde, wat „Groene berg” betekent. Om in hun eigen behoeften te voorzien startten ze een kleine kaasfabriek. Tegenwoordig produceert die fabiek dagelijks meer dan 4000 kilo kaas, naast andere zuivelproducten zoals zure room, kwark en ijs. De kolonisten besloten 541 hectare beboste berghellingen ongemoeid te laten omdat dit hoger gelegen gebied hun kleine waterkrachtinstallatie van water voorzag. Al gauw trok de rijke variatie aan flora en fauna in het stroomgebied de aandacht van wetenschappers, vooral nadat men de rode pad had ontdekt. In de jaren zestig stichtten een groep wetenschappers en mensen uit de omge ving het Reserva Biológica Bosque Nuboso Monteverde, een natuurreservaat dat kort daarna met het stroomgebied werd uitgebreid. Vanaf die tijd is het reservaat steeds verder uitgebreid. Het beslaat nu zo’n 10.500 hectare. Het Nevelwoud van Monteverde is een van de meest bezochte bezienswaardigheden in Costa Rica. Jaarlijks leggen wel 50.000 toeristen de tocht af over de steile, bochtige, onverharde weg naar Monteverde. Vogelaars en natuurkenners stromen toe om de duizenden soorten vogels, andere dieren en pl anten in het reservaat en de omgeving ervan te bekijken. Het landschap waarin het park is gelegen kenmerkt zich door de specifieke eigenschappen van een tropisch nevelwoud. Het ligt op een hoogte van ongeveer 1500 meter. Het is er vochtig en nevelig dat veroorzaakt wordt door de condensatie van de opstijgende warme lucht uit de lagergelegen gebieden. Ongeveer 500 boomsoorten vormen...
Corcovado

Corcovado

Costa Rica - Corcovado Nationaal park Corcovado ligt in het uiterste zuiden op het schiereiland Osa van de provincie Puntarenas in Costa Rica. Het park is opgericht in oktober 1975 en in februari 1980 verder uitgebreid. Het beslaat een oppervlakte van 41788 ha en ligt op een maximale hoogte van 782 meter boven de zeespiegel. Het terrein van het park is zeer gevoelig voor erosie dat veroorzaakt wordt door menselijke activiteiten, zoals houtkap, landbouw en begrazing. Dat is een van de redenen waarom het gebied, inclusief de Corcovado lagune, wordt beschermd. Het park bevat op het vaste land 42570 hectare grond en op zee 5375 hectare waarvan het verste punt zo’n 500 meter van de kustlijn ligt. Het bevat een verscheidenheid aan ecosystemen zoals bossen, stranden, koraalriffen, mangroven en zoetwater moerassen. De nationaal park omvat stroomgebieden die in de Corcovado vlakte afwateren tussen Punta Llorona en Punta Salsipuedes. In het park en de rest van het schiereiland bevindt zich placer goud door een complex proces van mineralisatie. Er wordt geschat dat op het schiereiland Osa 375 vogelsoorten voorkomen, waarvan er 18 endemisch zijn, 124 soorten landzoogdieren (waarvan 58 vleermuissoorten), 61 soorten zoetwatervissen, ongeveer 8000 soorten insecten, 71 soorten reptielen en 46 amfibiesoorten. In het gebied komt tussen 30% en 50% van alle bekende soorten van Costa Rica voor.  Biodiversiteit Het is niet voor niets dat National Geographic Nationaal park Corcovado tot de meest biologisch intense plek op aarde uitriep. En dit is niet overdreven. Van alle vier de aapsoorten die in Costa Rica voorkomen (brulaap, de eekhoornaap, spinaap en kapucijnaap) leven grote aantallen in het park. Twee krokodilsoorten (de...
Rincon de la Vieja

Rincon de la Vieja

Rincon de la Vieja Nationaal park Rincón de la Vieja (Spaans: El Parque Nacional Rincón de la Vieja) ligt in de noordwestelijke provincie Guanacaste van Costa Rica. De naam Rincón de la Vieja betekent ‘Plek (hoek) van de Oude Vrouw’ en verwijst naar de legende waarin een vader de minnaar van zijn jonge dochter in de vulkaan gooit. Het meisje leefde verder als een kluizenaar met geneeskrachtige gaven. Het Nationaal park Rincón de la Vieja, werd in 1973 bij wet opgericht. Het gebied is 14300 hectare groot en is verdeeld in twee sectoren voor toeristisch bezoek: Pailas en Santa Maria. Beide sectoren hebben zeer bijzondere ecosystemen door vulkanische activiteiten. De wandeling van Las Pailas is prachtig; deels langs de actieve kraters en kokende modderpoelen en deels door het bos langs een prachtige waterval. Het park is een vulkanisch massief met negen kraters en vormt een waterscheiding tussen het Caribisch gebied en de Stille Oceaan met belangrijke stroomgebieden zoals van de rio Blanco, rio Colorado en rio Agohades River. In het gebied ontspringen 32 bronnen. De Santa Maria piek is de hoogste top van Rincon de la Vieja met een hoogte van 1916 meter. Het meest actieve gebied is echter de Von Seebachkrater dat een turkooizen zuurmeer bevat; echter om hier te komen is een heftige klim noodzakelijk en soms is er geen toegang tot deze om voorzorgsmaatregelen gesloten is door heftige vulkanische activiteit.  In het park groeit de grootste populatie van de wilde bloemen Guaria Morada, de nationale bloem van Costa Rica. Het park is de thuisbasis van een groot aantal vogelsoorten, zoals: blauwe kolibri (Hylocharis eliciae), Amazone...
Arenal

Arenal

Costa Rica - Arenal Het park Arenal werd op 30 september 1991 opgericht en in 1992 en in 1994 verder uitgebreid. De status van nationaal park is van belang voor het behoud van de watervoorziening voor het nabijgelegen Arenal meer en de omringende woongebieden. De schilderachtige schoonheid van de vulkanische activiteiten draagt sterk toe aan de regionale ontwikkeling van economisch toeristische activiteiten en is daarom ook van groot nationaal belang. Helaas geeft de vulkaan Arenal al een periode geen lava meer, maar is toch zeer actief; rook en gas wordt uit de krater omhoog geblazen. Het park heeft een oppervlakte van 12.080 ha en is gelegen tussen de uitlopers van Cordillera de Tilarán en de vlakten van San Carlos.De hoogte varieert tussen 400 en 1755 meter waarvan de voortdurend actieve vulkaan Arenal het schitterende middelpunt is. De top van de majestueuze vulkaan ligt op slechts 17 km ten noordwesten van het stadje La Fortuna. Hoewel het geen deel uitmaakt van het nationale park wordt het meer van Arenal gezi en als een integraal onderdeel van het beschermde gebied. Ongetwijfeld is de belangrijkste attractie van het Nationaal park Volcán Arenal het imposante vulkanisch massief. De verscheidenheid aan klimatologische omstandigheden, in samenhang met de bodemgesteldheid en de hoogte, heeft bijgedragen aan de diversiteit van de hoogtevegetatie en plantengemeenschappen waarvan de bromelia (Pitcairmia Funkiae) endemisch is. Enkele veel voorkomende soorten flora zijn: Cecropia, Solanum torvum, kapok, Cirri, vijgen, ge le schors, guabillas, aguacatillos en verschillende soorten palmen, heliconia’s, orchideeën, varens en bromelia’s. In het park komen o.a. de volgende zoogdieren voor: Coati (Nasua narica), paca (Agouti paca), berggeit (Mazama americana), miereneter (Tamandua...