Reistips Guatemala

Reistips Guatemala

Reistips Guatemala Reistips Guatemala Het is het land van vulkanen, van uitgestrekte meren, koloniale steden en van de Maya’s met hun eeuwenoude cultuur en ontelbare talen. Tijdens een reis door Guatemala maak je kennis met alle gezichten van dit veelzijdige land. Petra, onze reisspecialist in Guatemala, emigreerde tien jaar geleden van Nederland naar de hooggelegen stad Quetzaltenango en kent het land inmiddels als geen ander. Ze deelt met ons haar favoriete plekken en reistips voor Guatemala. Weg van de gebaande paden Guatemala is een land waar je tijd tekort zult komen. Tijdens je reis zul je natuurlijk de hoogtepunten bezoeken, maar als je er zoals ik zo lang bent, dan weet je ook de minder bekende plaatsen te vinden die echt de moeite waard zijn. Wil je tijdens je reis graag meer van de gebaande paden af? Ik geef je mijn tips voor prachtige plaatsen waar je kennis kunt maken met het authentieke Guatemala. Cultuur snuiven in Quetzaltenango Quetzaltenango (ook wel Xela genoemd) is de 2e grote stad van Guatemala, maar wordt helaas vaak overgeslagen in de korte reisplannen. Dit is jammer, want deze stad, waar ik zelf ook gevestigd ben, heeft heel veel te bieden! Hier zit je in het hart van de Maya hooglanden; in de stad zelf is de bevolking voor ongeveer 50% inheems en in de dorpjes eromheen is dit zelfs 100%.   In Xela bieden we de optie om les te nemen in Spaanse taal en cultuur, en die langvergeten zinnetjes weer eens te oefenen. Ook leuk: met je leraar de stad verkennen! Een echte aanrader is een verblijf van een aantal nachten in...
Beste reistijd Guatemala

Beste reistijd Guatemala

Beste reistijd Guatemala De beste reistijd Guatemala is van november tot en met april, maar ook buiten deze periode is het maken van een Guatemala rondreis goed te doen. Guatemala ligt centraal in Midden-Amerika met Mexico, Belize, Honduras en El Salvador als buurlanden. Guatemala kent vier verschillende klimaatsoorten. De laaggelegen gebieden hebben een tropisch klimaat. Het noorden van het land heeft voor een groot deel te maken met een tropisch regenwoudklimaat, hier tref je dus voornamelijk grote regenwouden aan. Hier is het over het algemeen altijd tropisch warm. Het centrale gedeelte van Guatemala heeft een gematigd klimaat met natte zomers en droge winters. De kustgebieden langs de Grote Oceaan en de gebieden langs Mexico en de Caribische Zee hebben een mix van een tropisch savanneklimaat en een tropisch moussonklimaat. In grote delen van Guatemala is het in de wintermaanden overdag tussen de 22 en 25 graden Celcius en kan het kwik in de zomermaanden naar de 30 graden Celcius oplopen. Op plekken met een hoogte van 1000 tot 2000 meter boven zeeniveau is het wat betreft de temperatuur aangenaam. In de nachten is het aangenaam koel zonder dat het echt koud wordt en tijdens de warmste dagen is het meestal niet warmen dan 30 graden. In de hoogstgelegen gebieden wordt het ’s nachts wel iets koeler en kan het soms zelfs vriezen. Maar overdag kan het dan wel weer warm worden. Voor specifieke informatie over temperatuur en neerslag in Guatemala kun je de tabellen hier bekijken. Beste reistijd Guatemala De beste reistijd Guatemala is van november tot en met april, maar ook buiten deze periode is Guatemala goed te bereizen. Ongeacht in welke periode van het...
Caribisch Guatemala

Caribisch Guatemala

Guatemala reisadvies Caribisch Guatemala: per boot van Río Dulce naar Livingston Het is het land van koloniale steden, vulkanen, inheemse volken en eeuwenoude mayaruïnes. Maar de plek die niet vaak op de route van reizigers ligt, is het stukje Caribische kust in het zuidoosten van het land. Geen Cariben met parelwitte stranden en azuurblauwe zee, wél een plek waar Guatemala in elk opzicht anders is en waar je kennismaakt met de bijzondere Garifuna gemeenschap. Hoe je er komt? Stap in Río Dulce aan boord van een lancha en vaar via een prachtige route naar het plaatsje Livingston. Een uithoek is het wel inderdaad; ongeacht de richting waar je vandaan komt, kost de reis je een flinke busrit. Maar zodra je uitstapt in het stadje Río Dulce weet je dat je aan de toegangspoort van iets moois staat. Parallel aan de levendige straten verbindt de gelijknamige rivier de oceaan met Lago de Izabal; Guatemala’s grootste meer. De haven begroet je met een indrukwekkende verzameling zeiljachten, te danken aan de komst van decadente Amerikanen die de stad hebben ontdekt als tussenstop tijdens avontuurlijke zeilvakanties. Aan de oevers van Río Dulce In de directe omgeving van de stad vind je talloze accommodaties in alle prijsklassen, verdeeld over de oevers van de rivier en tot diep in de mangroves. Reizigers die hun weg maken naar dit stukje Guatemala worden zonder uitzondering aangetrokken tot Río Dulce’s grote trekpleister: de boottocht naar Livingston. Elke ochtend doet een boot rondgang langs de steigers van de accommodaties om reizigers op te pikken die de overtocht willen maken, waarna de reis van zo’n anderhalf uur van start gaat....
Tikal Guatemala

Tikal Guatemala

Tikal Guatemala Tikal Guatemala: Op pad met José Morales Tijdens het inchecken bij Jaguar Inn, mijn hotel in Tikal voor de komende twee nachten, schud ik de hand van José. Hij wordt aan me voorgesteld als mijn gids voor de sunset tour door de maya ruïnes die morgen op het programma staat. In mijn beste Spaans maken we kennis en probeer ik duidelijk te maken dat ik er ontzettend veel zin in heb. De volgende dag sta ik voor het hotel te wachten als hij op me af komt lopen en ik de vlekkeloze woorden hoor: ‘Are you ready? Let’s go!’ José Luis Morales blijkt vloeiend Engels te spreken en maakt zich op voor zijn derde tour door Tikal vandaag. Al gauw heb ik door dat ik een pro naast me heb lopen. ‘Profesor’, zo wordt hij begroet door enkele voorbijgangers als we onze weg door de jungle naar de ruïnes maken. Een bijnaam die hij te danken heeft aan zijn achtergrond in het onderwijs. Zeven jaar lang werkte hij als docent op de San Carlos universiteit in Guatemala City, waar hij studenten onderwees in vakken op het gebied van toerisme en milieuwetenschappen. Zo’n 80% van de tour guides die vandaag de dag rondloopt in Tikal zat ooit bij José in de schoolbanken. Een plek tot leven brengen Voor ons doemen de eerste ruïnes op van de historische Mayastad, waarvan sommigen dateren van 800 v. Chr. Omgeven door jungle en wildlife is dit hoe dan ook een bijzondere plek om te bezoeken, maar zonder context zijn het toch vooral een hoop indrukwekkende stenen. Het zijn de verhalen van José...
Petra, reisspecialist Guatemala

Petra, reisspecialist Guatemala

Reisspecialist Guatemala Maak kennis met Petra Even voorstellen: Petra, de lokale reisexpert in Guatemala Tijdens haar studie kwam Petra terecht in Guatemala en eigenlijk is ze daarna niet meer weggegaan. Sinds vijf jaar runt ze samen met haar Guatemalteekse partner hun eigen bureau voor reizen, vrijwilligerswerk en Spaanse les. “Guatemala is zo afwisselend: zowel de natuur als de cultuur zijn enorm indrukwekkend.”   Tijdens haar derde studiejaar aan de NHTV moest Petra stage lopen in het buitenland. Peru en Guatemala stonden bovenaan haar verlanglijst en ze was dan ook direct enthousiast toen er een vacature bleek te zijn bij een touroperator in Guatemala. “Het beviel me erg goed in Guatemala en ik ben acht maanden gebleven”, vertelt Petra. “Ik ontmoette er mijn partner en eenmaal terug in Nederland besloot ik ook mijn afstudeerscriptie in Guatemala te schrijven. Na mijn afstuderen ging ik terug naar Guatemala om daar een tijdelijk baantje te zoeken. Ik kon vrijwel meteen aan de slag bij een Spaanse talenschool en daar ben ik bijna vijf jaar gebleven. Ik runde de school deels en ontwikkelde ook een online lesprogramma.” Reizen, Spaanse les en vrijwilligerswerk Na vijf jaar was het tijd voor iets anders. Petra verwees vanuit de talenschool al langer buitenlandse vrijwilligers door naar vrijwilligersprojecten en zag dat een groot aantal kleine touroperators wandelingen aanbood. “Ik dacht: wat zou het handig zijn voor reizigers als ze reizen, Spaanse les en vrijwilligerswerk op één plek konden regelen”, vertelt Petra. “Mijn partner en ik besloten daarom ons eigen bedrijf op te richten. We organiseren reizen en vrijwilligerswerk en bieden Spaanse lessen aan. Wij zijn het centrale punt waar...
De Dopper in Guatemala

De Dopper in Guatemala

Guatemala reistips Op reis met de Dopper Naline van de reisblog Stop and Stare ging op reis naar Guatemala en ze ondervond dat je de Dopper op veel plaatsen kunt bijvullen. Zeg nee tegen plastic: Op reis met een Dopper waterfles in Guatemala Het is een van die dingen waar we in Nederland mee gezegend zijn: schoon, smakelijk en gezond drinkwater, rechtstreeks uit de kraan. Een luxe die we nog wel eens voor lief nemen, totdat we op reis met de neus op de feiten worden gedrukt. In veel landen is het kraanwater namelijk niet drinkbaar. Het gevolg: veel gezeul met plastic flessen en vooral bergen met afval. Afval dat in het land van bestemming vaak alles behalve duurzaam verwerkt kan worden. Wij vroegen ons af: hoe kan dit ook anders? Dit jaar ontvangt daarom iedereen die bij Better Places een reis boekt een Dopper; een hervulbare waterfles. Het doel: het verbruik van plastic tijdens je reis zoveel mogelijk beperken. Wij namen de Dopper vast mee naar Guatemala en gingen op onderzoek uit naar de situatie rondom drinkwater en tappunten.   Dertig flesjes van een halve liter per persoon; dat is wat je in twee weken tijd ongeveer verbruikt als er geen schoon water uit de kraan komt. Op reis heb je bovendien vaak te maken met hoge temperaturen en inspanning, dus tel daar gerust nog eens twee flesjes per dag bovenop. Een flinke berg plastic, zeker als je bedenkt dat de meeste landen waar Better Places naartoe gaat geen faciliteiten hebben om al dat plastic goed te verwerken. Hoewel de toeristische gebieden in Guatemala veelal schoon ogen, is er...