Liesbet, reisspecialist Costa Rica

Liesbet, reisspecialist Costa Rica

Liesbet, reisspecialist Costa Rica ‘Pura vida!’ is een uitspraak die je op iedere straathoek in Costa Rica hoort, als begroeting of als antwoord op de vraag hoe het gaat. Letterlijk betekent dit ‘het pure leven’. Het is een mantra waar veel Tico’s, oftewel de inwoners van Costa Rica, hun leven naar inrichten. Liesbet vertrok 10 jaar geleden naar Costa Rica en kon zich helemaal vinden in het Pura vida gevoel. Ze werd verliefd op de adembenemende natuur, de vele outdoor mogelijkheden, de mooie stranden, de grote diversiteit aan dieren en de vriendelijke Tico’s. En hoewel ze er met haar lengte van 1.88 meter en haar blonde haren niet uitziet als een typische inwoner voelt ze zich op en top Costa Ricaan. “Het contact met de bevolking zorgt ervoor dat je het échte Pura vida gevoel ervaart.” Hoewel Liesbet Communicatiewetenschappen heeft gestudeerd vond ze haar passie in de reiswereld. Inmiddels woont ze ruim 10 jaar in Costa Rica en stelt ze met veel plezier reizen op maat samen. Ze wil het Pura vida gevoel waar ze zelf zo van houdt overbrengen op andere reizigers. Liesbet regelt reizen naar alle uithoeken van het land. “Veel mensen denken dat Costa Rica een erg toeristisch land is waar je geen verborgen plekken meer kunt vinden, maar niets is minder waar. We willen mensen ook de minder bekende plaatsen laten ervaren zoals Caño Negro en Rincon de la Vieja. Bovendien is het contact tussen reizigers en de lokale bevolking erg belangrijk, juist om het Pura vida gevoel over te brengen.” De ideale vakantie in Costa Rica Iedereen heeft een ander idee bij ‘de ideale...
Guido, reisspecialist Peru

Guido, reisspecialist Peru

Guido - Peru specialist Guido wist al tijdens zijn studie Tourism Management & Consultancy dat hij in het buitenland wilde wonen. Tijdens een stage werd hij verliefd op Peru en op een specifieke vorm van reizen: het gemeenschapstoerisme. Inmiddels ontwikkelt Guido reizen naar alle uithoeken van Peru, waarbij hij nauw samenwerkt met lokale gemeenschappen. “Het contact met locals maakt een reis naar Peru extra bijzonder.” In 2009 geleden begon Guido zijn eigen reisorganisatie in Peru, in samenwerking met Pablo, een lokale Indiaanse boer in wiens gemeenschap Guido lang heeft gewerkt. “Mijn passie is het contact met lokale gemeenschappen”, vertelt hij. “Ik vind het heel belangrijk dat lokale mensen kunnen profiteren van de opbrengsten van het toerisme, en dat zij dankzij reizigers een beter leven kunnen opbouwen.” Guido en Agnes Begin 2011 kwam Agnes naar Peru en verloor haar hart aan zowel Peru als Guido. “Ik werd besmet met het onvermijdbare Peru-virus en Guido heeft me, mede door zijn werk met de lokale gemeenschappen, vele uithoeken van het land laten zien. Of dit nou met het openbaar vervoer (van gammele overvolle busjes tot achterop een willekeurige vrachtwagen), op de motor of dagenlang lopen was, maakte niet uit: ook ik wilde het allemaal graag zien en meemaken.” Ze helpt Guido nu met het samenstellen van reizen naar Peru. Onbekende plekken Guido kent Peru door en door. Hij reist regelmatig naar afgelegen plekken om nieuwe mogelijkheden te ontdekken, onder andere op zijn motor. “Peru is enorm divers”, zegt hij. “Elke vallei heeft een eigen cultuur, je hebt er bergen, jungle en natuurlijk de Inca-ruïnes. Wij kennen plekken die anderen niet kennen en ik vind...
Karin, reisspecialist Jamaica

Karin, reisspecialist Jamaica

Karin, reisspecialist Jamaica Dat Jamaica meer is dan het stereotype beeld van zon, zee, strand en reggae ontdekte reisspecialist Karin jaren geleden al. Het is namelijk ook een land van trotse inwoners, lekker eten, groene natuur en machtige bergen. Een eiland vol verrassingen. Als reisspecialist voor Better Places is het haar streven om ervoor te zorgen dat ook andere mensen verliefd worden op Jamaica. Karin kreeg na het afronden van haar toeristische opleiding in Nederland een baan aangeboden voor 6 maanden op Jamaica. Het plan was om na 6 maanden weer terug te komen, maar niet alles loopt altijd zoals gepland. “Tijdens mijn werk op Jamaica liep ik een hele leuke Jamaicaan tegen het lijf. En nu, 23 jaar later, zijn we nog steeds samen. Na al die jaren geniet ik ook nog intens van het eiland, ik ben nog steeds aan het ontdekken. En omdat ik voor mijn werk reizen op maat samenstel is het iedere keer weer een nieuw avontuur. Eigenlijk ben ik zelf altijd een beetje op vakantie als ik die reisbeschrijvingen maak, erg leuk”. Jamaica is voor jong en oud Volgens Karin heeft Jamaica iedereen wel iets te bieden, voor jonge kinderen en volwassenen, maar ook voor grootouders. “Alles is mogelijk. We stellen reizen samen voor mensen tussen de 20 en de 80 jaar oud. We bereiden ook regelmatig rondreizen voor hele families voor. Het is natuurlijk handig als je enigszins fit bent als je actieve activiteiten zoals watervallen beklimmen wilt ondernemen, maar opa en oma genieten net zo hard. Je hoeft op Jamaica namelijk niet altijd iets te doen om het naar je zin...
Frank, reisspecialist Madagaskar

Frank, reisspecialist Madagaskar

Frank, reisspecialist Madagaskar Als kind wilde hij ontdekkingsreiziger worden en reizen is nog altijd zijn leven. Frank, afkomstig uit België, reisde als reisbegeleider door heel Afrika en runt sinds 2011 zijn eigen reisbureau in Madagaskar. “Voor mijn gevoel heb ik mijn jongensdroom waargemaakt. Ik geniet nu van de verwondering bij reizigers die voor het eerst naar Madagaskar komen en van hun enthousiasme als ze over hun reis vertellen.” Twaalf jaar reisde Frank als reisbegeleider door Afrika en Madagaskar behoorde altijd tot zijn favorieten. “Ik was regelmatig een paar maanden achter elkaar op Madagaskar te vinden”, vertelt hij. “Op een gegeven moment heb ik hier iemand leren kennen en besloot ik te blijven. Mijn toenmalige werkgever was niet tevreden over zijn lokale agent en vroeg mij of ik een eigen reisagentschap wilde openen met hem als eerste klant. Dat heb ik in 2011 gedaan en het liep eigenlijk meteen goed.” Unieke natuur en cultuur De flora en fauna van Madagaskar zijn heel bijzonder, doordat het eiland van het moedercontinent afbrak voordat zoogdieren en mensen zich begonnen te ontwikkelen. Daardoor is de evolutie op het eiland anders verlopen dan op het vasteland. Op Madagaskar vind je geen Big Five, maar unieke diersoorten zoals de maki’s. Ook de bomen en planten zijn uniek, zoals de baobabsoorten die hier voorkomen. “Alles is anders dan op het vasteland”, zegt Frank. “Dat geldt ook voor de mensen. Tweeduizend jaar geleden zijn de eerste bewoners hier aan land gekomen vanuit Zuidoost-Azië. Ze hebben het centrale hoogland gekoloniseerd. De tweede golf mensen vanuit die regio introduceerde rijst en rijstterrassen, waardoor het binnenland precies op Vietnam en Borneo...
Lizet, reisspecialist Suriname

Lizet, reisspecialist Suriname

Specialist Suriname Lizet kwam naar Suriname om stage te lopen voor haar studie Vrijetijdskunde en is eigenlijk nooit meer weggegaan. Ze bouwde er een leven op, ging aan de slag bij een kleine reisorganisatie en woont inmiddels alweer acht jaar in haar nieuwe thuisland. “Suriname is veel meer dan alleen jungle en natuur. Ook qua cultuur en historie kom je hier helemaal aan je trekken.” Lizet, je specialist Suriname Paramaribo is een kleine stad en je leert er snel mensen kennen. Lizet voelde zich tijdens haar stage dan ook al snel thuis in Suriname. “Ik werkte in de horeca en voor ik het wist had ik volop contacten en bouwde ik een leven op in de stad”, vertelt ze. “Na mijn studie kwam ik hier terug, ik vond een leuke baan en ontmoette mijn vriend. Ik ben niet voor mijn vriend naar Suriname gekomen, maar ik ben deels wel om hem gebleven. We hebben wel eens nagedacht over een verhuizing naar Nederland, maar we zien onze toekomst in Suriname. Bovendien is het leven hier relaxter dan in Nederland. Je hebt meer vrijheid en leeft op een andere manier. Er is minder stress, terwijl ik hier net zo hard werk. De levensstandaard is lager en inmiddels heb ik me daaraan aangepast. Dat maakt het leven heel relaxed en het geeft een vrij gevoel. ‘No spang’ zoals we in het Sranantongo zeggen, maak je geen zorgen.” Bijzondere plekken Lizet werkt nu zes jaar voor een reisorganisatie, in nauwe samenwerking met eigenaar Liesbeth. Ze wist tijdens haar studie al dat ze graag in het toerisme aan de slag wilde. “Ik vind de...
Julio, reisspecialist Cuba

Julio, reisspecialist Cuba

Julio, reisexpert Cuba Sinds twaalf jaar woont Julio in Nederland, maar zijn vaderland Cuba wil hij niet loslaten. Daarom organiseert hij sinds drie jaar bijzondere reizen naar Cuba, waarin contact met lokale mensen centraal staat. “Ik houd van mijn land. Van de cultuur, van de mensen, van de muziek. En ik wil reizigers laten zien wat Cuba zo uniek maakt.” Cuba is met geen enkel ander land te vergelijken. De oude Amerikaanse auto’s die door straten met koloniale gebouwen rijden. De Cubaanse muziek die je op elke straathoek hoort. De tabaksvelden van Viñales. De witte stranden. Julio groeide op in het mooie stadje Trinidad, waar zijn ouders als één van de eerste families een casa particular openden. “Een casa particular is een homestay bij mensen thuis”, vertelt Julio. “Families stellen hun huis open voor reizigers, die zo de kans krijgen om van dichtbij kennis te maken met het Cubaanse leven. Mijn ouders startten hun casa in 1994 en hun eerste klanten waren Nederlanders.” Open en hartelijk Op die manier maakte Julio kennis met de reisbranche en het sprak hem meteen aan. “Ik wil reizigers graag het echte Cuba laten zien”, zegt hij. “Cuba heeft zoveel te bieden. De mensen zijn open en hartelijk, de cultuur en geschiedenis zijn uniek. En dan de natuur nog. Bergen, witte stranden, valleien, watervallen, jungle, het is er allemaal. Ik stel graag een reis op maat samen voor mensen die Cuba willen beleven. Omdat ik er zelf vandaan kom, ken ik het land als geen ander. Ik weet hoe Cuba werkt en wat de onontdekte plekjes van het eiland zijn. Bij alle reizen die...
Pagina 1 van 3123