Colombia reisadvies

Even voorstellen: Eddy, de lokale reisexpert in Colombia

Elf jaar geleden zette Eddy voor het eerst voet op Colombiaanse grond en hij is nooit meer weggegaan. Hij richtte de Stichting Straatkinderen Medellín op, waar inmiddels driehonderd kinderen bij betrokken zijn en ontwikkelt reizen op maat door Colombia. “Ik wil reizigers laten zien hoe bijzonder en veelzijdig Colombia is.”

Het was de bedoeling dat Eddy anderhalf jaar in Zuid-Amerika zou blijven. Al die tijd reizen leek hem wat te lang, dus besloot hij eerst een half jaar vrijwilligerswerk te gaan doen in Colombia. Hij ging werken met straatkinderen in Medellín en daar bleek zijn passie te liggen. “Een half jaar werd anderhalf jaar en van reizen kwam niets meer”, vertelt Eddy. “Toen stond ik voor de keuze: ga ik terug naar Nederland of blijf ik in Colombia? Het werd het laatste. Ik zette de Stichting Straatkinderen Medellín op en zocht daarnaast een baan. Twee Nederlanders waren net een reisbureau begonnen in Bogotá en ik kon aan de slag met het begeleiden van tours in Medellín en omgeving.”

Colombia reisadvies

Straatkinderen helpen

Eddy’s stichting is inmiddels stevig gegroeid. Eddy komt uit het onderwijs en was coach bij de KNVB. “Colombianen zijn ook gek van voetbal”, vertelt hij. “Ik vroeg de kinderen op straat wat ze graag wilden, en hun wens was om te voetballen in de officiële competitie. Ik bood ze aan om te helpen, mits ze in een tehuis kwamen wonen en naar school zouden gaan. Dat deden ze en sinds 2007 voetballen we met een jongens- en een meidenteam in de competitie. De stichting werkt samen met een aantal tehuizen en biedt sport-, recreatie- en culturele activiteiten. In het tehuis van de stichting in de wijk Carambolas bieden we Engelse les, computerles en hebben we een bibliotheek. In totaal helpen we zo’n driehonderd straatkinderen.” Lees meer over Stichting Straatkinderen Medellín

Vriendelijke locals in Colombia

Eddy vond het begeleiden van reizen in en rond Medellín erg leuk, maar hij wilde ook genoeg tijd in zijn stichting steken. Daarom begeleidt hij nu geen reizen meer, maar ontwikkelt hij reizen op maat voor de reisorganisatie waarvoor hij reizen begeleidde. “Ik ben zelf een echte reiziger”, zegt hij. “Met dit werk krijg ik de kans om andere reizigers te laten zien hoe bijzonder en veelzijdig Colombia is. De reden dat Colombia mij vanaf het begin pakte, was de vriendelijkheid en behulpzaamheid van de mensen. Dat werkt zo aanstekelijk. Ik krijg regelmatig de vraag: is Colombia niet gevaarlijk? Maar eenmaal hier zie je dat eerder het tegenovergestelde waar is. De mensen staan altijd voor je klaar.”

Colombia reisadvies

Reisadvies Colombia – Van kust tot jungle

Colombia is ook één van de meest veelzijdige landen van Zuid-Amerika. Het land heeft de tropische Caribische kust met prachtige stranden, de Pacifische kust met walvissen, de Amazone, het Andes-gebergte, woestijnen en bruisende steden. “De diversiteit zorgt ervoor dat ik altijd een reis kan samenstellen die bij de reiziger past”, zegt Eddy. “Ik probeer altijd mijn passie voor Colombia over te brengen en het standaard beeld van Colombia om te draaien. Ik heb zelf volop favoriete plekken in Colombia. Ik ben bijvoorbeeld gek op Nuqui aan de Pacifische kust. Je vaart naar een kleine ecolodge, waar je fantastisch kunt eten. Je kunt hier bovendien walvissen zien, jungletrekkings maken en genieten van bountystranden. Ook een aanrader is Parque Tayrona, met haar prachtige stranden.”

Slapen bij lokale koffieboeren

Jardin is een schitterend dorpje in de koffieregio, dat nog maar weinig bezocht wordt. Eddy: “Dit mooie dorp is echt een aanrader en de omgeving vol watervallen is ook prachtig. In dit gebied kun je ook lokale koffieboeren bezoeken, die je laten zien hoe het leven er op hun boerderij aan toe gaat. Tot slot raad ik iedereen aan om naar Medellín te gaan. Dit is een vooruitstrevende, sociale stad met veel aandacht voor de armere wijken.”

Gouden tip voor Colombia

Voor reizigers die naar Colombia gaan heeft Eddy een gouden tip. “Zoek vooral de lokale bevolking op”, zegt hij. “Maak contact, al is het met handen en voeten als je Spaans tekort schiet. Mensen staan daar erg voor open. Proef het gewone leven in Colombia, bestel verse vruchtensappen in kraampjes en eet samen met de locals in lokale restaurants. Zo kom je helemaal in Colombiaanse sferen.”

Colombia reisadvies

Geef Eddy je wensen door en hij stuurt je een voorstel op maat.
Wil je eerst meer inspiratie opdoen? Bekijk dan hier de reisideeën.

Maak kennis met Eddy, de reisprofessionals die al jaren in Colombia woont. Hij is gespecialiseerd in het organiseren van individuele reizen. Lees hoe je samen met hem je rondreis kunt samenstellen. Helemaal zoals je zelf wilt.

Lees meer

Elke maand het laatste reisnieuws en insider tips van onze experts?

* Verplicht veld
We hebben je toestemming nodig! *

Je bent succesvol ingeschreven!