Van het gebaande pad in Guatemala; Todos Santos Cuchumatán en Nebaj

Ontvang vrijblijvend een voorstel op maat

Wie een reis naar Guatemala maakt brengt zeker een bezoek aan Antigua, de markt van Chichicastenago, het meer van Atitlán en de Mayatempels van Tikal. Stuk voor stuk plekken die al een eeuwenlange aantrekkingskracht uitoefenen op reizigers en tot op de dag van vandaag blijven verbazen. Ivonne van Myfootprints en haar man gingen tijdens hun trip ook meer van het gebaande pad. Zij reisden met de chickenbus naar het noordwesten van het land en ontdekten de bijzondere dorpjes Todos Santos Cuchumatán en Nebaj.

Todos Santos Cuchumatán  – authentiek en uniek

Vanaf grote stad Quetzaltenango zijn we in twee dagen tijd met de bus naar Todos Santos Cuchumatán gereisd. Verder van het gebaande pad dan dit kan bijna niet in Guatemala. Het kleine dorp ligt in een kloof op nog geen 40 kilometer afstand van de Mexicaanse grens. Weinig bezocht door toeristen, authentiek en uniek. De lokale bevolking leeft nog van het land en draagt typische klederdracht waarvoor ze de stof nog zelf handmatig weven. Wij komen hier twee nachten slapen en hopen zo een idee te krijgen van deze bijzondere plek en kennis te maken met de lokale bevolking.

Reizen Guatemala

Als we in het minibusje zitten dat ons vanaf de hoofdweg de kloof in brengt krijgen we gelijk al een kijkje in de keuken. Terwijl we verder en verder rijden stappen er steeds meer mensen in. Op de terugweg van de markt, tassen vol met spullen, geduldig manouvrerend tot iedereen een zitplek heeft. En als alle zitplekken vol zijn gaat men staan. Het is, zoals altijd, verbazingwekkend hoe veel mensen er in zo’n busje blijken te passen. Na een uur stappen we uit in de hoofdstraat van het dorp en gelijk overvalt ons de bijzondere sfeer. Op straat zien we vooral veel mannen. Met hun roodwit gestreepte broeken flaneren ze over straat, drinken een biertje of observeren het straatleven vanaf een hoger gelegen terras.

Nadat we de rugzakken in het hotel hebben afgeleverd maken we een rondje door het dorp. Tijdens het wandelen valt het ons op dat we geen enkele andere toerist zien. Wie kijkt er naar wie vragen we ons af, opvallen doen we in ieder geval wel in het avondleven. Er wordt naar ons geknikt en gelachen en we communiceren met handen en voeten. Als we ’s avonds een hapje gaan eten in één van de kleine restaurantjes zijn we de enige gasten. Ons eten is eenvoudig, maar lekker. Eenmaal terug in het hotel maken we kennis met Roberto. Hij gaat morgen met ons op pad om een mooie wandeling te maken. We spreken af wanneer hij ons de volgende ochtend op komt halen en vallen die avond als een blok in slaap.

Reizen Guatemala

Reizen Guatemala – de piek van El Torro

Na een rustige nacht en een eenvoudig ontbijt stappen we op deze frisse ochtend in de bus. We gaan vandaag richting het hoogste non vulkanische punt van Guatemala; de piek van El Torro. In een gestadig tempo klimmen we steeds hoger en al snel gaat de trui uit. Tijdens het lopen vertelt Roberto ons, in half Spaans en een klein beetje Engels, het een en ander over de omgeving en de gebruiken in de regio. Op de top genieten we van een prachtig uitzicht op de omringende vallei. We zien Todos Santos liggen, maar ook diverse vulkaantoppen. Zo spotten we ook de Santa Maria, waar we eerder liepen en het kleine pluimpje rook van de aktieve Fuego in de buurt van Antigua.

Na de afdaling gaan we mee naar het huis van Roberto. Hij blijkt een enorm weefgetouw te bezitten waarmee hij met de hand de mooiste stoffen maakt. Roberto trapt, zwoegt en weeft en binnen een aantal minuten zien we de stof langzaam aan groeien. Een lange dag werken voor een lap, die hij weer verkoopt aan de lokalen om hun kleding van te maken. Gidsen doet hij ook graag, maar er is slechts een handjevol toeristen en daardoor beperkt werk.

Als we teruglopen naar het hotel worden we opgemerkt door een groepje schoolkinderen. Giechelend komen ze op ons af, neiuwsgierig wie toch die 2 lange mensen zijn. Eén van de meisjes plaatst haar voet naast mijn maatje 42 1/2 “you are so big, and I am so small”. We lachen er samen maar eens om en als ik vraag of ze met mij op de foto willen zeggen ze gelijk ja. Een beetje verlegen, maar vastberaden om er het meest van te maken. En dan ineens is er een snelle blik en vertrekt het viertal weer. Wij gaan douchen en een hapje eten.

Reizen Guatemala

Community Based Tourism in Nebaj

De volgende ochtend nemen we afscheid en stappen in de bus richting Nebaj. Een lange rit waarin we twee keer moeten overstappen. Nebaj is een inheems dorp in de Ixil driehoek, het gebied dat zwaar geleden heeft in de 36-jarige burgeroorlog van Guatemala. De laatste jaren richt men zich er op het community tourism. De (meeste) mensen dragen er klederdracht en leven nog volgens oude tradities. De rit naar het dorp toe is prachtig en we kunnen niet wachten om de omgeving te gaan verkennen.

Ons hotel ligt net buiten het centrum. Het centrale plein, de markt en de kerk liggen om de hoek, dit is waar het allemaal gebeurt. Op de eerste dag slenteren we wat door het dorp, gaan lekker zitten op een bankje en kijken onze ogen uit. Vooral de dames stelen hier de show met hun prachtige rode rokken en bijpassende omslagblouses. We eten verse mango en ananas op de markt en zijn getuige van een begrafenis. Een indrukwekkende gebeurtenis waarbij het hele dorp uitloopt om de dode de laatste eer te bewijzen.

Reizen Guatemala

De volgende ochtend staat er weer een gids op ons te wachten. Samen met hem maken we een prachtige tocht door de omgeving. Mannen werken op het veld, de zeis hakkend in de grond. Tussen de kleine dorpjes in de bergen gaat alles nog te voet. Er passeren een paar dames met zware vracht op hun hoofd en ezels met hout op hun rug. We stijgen en dalen en genieten van het mooie uitzicht, de rivier en het leven van alledag. Veel te snel zijn we weer bij het eindpunt van onze tocht. Spontaan besluiten we mee te lopen naar het kantoor om nog een dag langer te blijven en een tweede wandeldag in te lassen.

Daarna is het tijd om verder te gaan met onze reis door Guatemala. Nog een laatste blik op de prachtige mensen en het levendige centrale plein en daar gaan we weer. Een schat aan ervaring rijker en “een content mens” zoals ze dat bij ons in Brabant zeggen.

Een bijzondere rondreis Guatemala

Ben je op zoek naar een bijzondere rondreis Guatemala? Bij Better Places plan je je hele reis in overleg met Petra, de reisexpert in reizen Guatemala. Je maakt je reis helemaal op maat, dus je trip is altijd uniek! Bekijk hier onze reisideeën of vraag een reisvoorstel aan, rechtstreeks bij Petra.

Reisexpert Petra woont al jaren in Guatemala. Zij helpt je graag bij het samenstellen van je ideale reizen Guatemala. Geef Petra je wensen door en zij stuurt je een voorstel op maat.

Reizen Guatemala

Elke maand het laatste reisnieuws en insider tips van onze experts?

* Verplicht veld
We hebben je toestemming nodig! *

Je bent succesvol ingeschreven!

Geef je op en maak kans op gratis toegangskaarten voor twee personen voor de beurs!

Vul alle velden in om kans te maken op de vrijkaarten!

* verplicht
We hebben je toestemming nodig! *
Elke maand het laatste reisnieuws en insider tips?

Je bent succesvol ingeschreven!

Schrijf je in voor de presentaties in Amsterdam!

* verplicht
We hebben je toestemming nodig! *
Welke presentaties wil je bijwonen?
Elke maand het laatste reisnieuws en insider tips?

Je bent succesvol ingeschreven!

Schrijf je in voor de presentaties in Utrecht!

* verplicht
We hebben je toestemming nodig! *
Welke presentaties wil je bijwonen?
Elke maand het laatste reisnieuws en insider tips?

Je bent succesvol ingeschreven!

Schrijf je in voor de presentaties in Breda!

* verplicht
We hebben je toestemming nodig! *
Welke presentaties wil je bijwonen?
Elke maand het laatste reisnieuws en insider tips?

Je bent succesvol ingeschreven!

You have Successfully Subscribed!

You have Successfully Subscribed!

You have Successfully Subscribed!

You have Successfully Subscribed!

Roadtrip Marokko

You have Successfully Subscribed!

You have Successfully Subscribed!

You have Successfully Subscribed!

You have Successfully Subscribed!

You have Successfully Subscribed!

You have Successfully Subscribed!

You have Successfully Subscribed!

You have Successfully Subscribed!

You have Successfully Subscribed!

You have Successfully Subscribed!

You have Successfully Subscribed!

You have Successfully Subscribed!

You have Successfully Subscribed!